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: relatos de una mochila :: agosto 2007

lunes, 27 de agosto de 2007

Escapando....

Rewind.

Hace algo mas de unos quince años, estaba con un primo mayor, pariente lejano, pasando las horas mirando el cielo, hablando de cualquier tonteria, escuchando los arboles y las palmeras moverse a la merced de un poquito de brisa. Y en eso que la emisora dejo de funcionar, fue por un cassette, volumen y del equipo de sonido, de los parlantes salio una explosion de guitarra, explosion de acordes infernales, explosion de Jimi, tanto Jimi, y que dios nos agarre confesados.

Que carajos? Yo, apenas acostumbrado a todo ese tema del boom del rock en Español de los ochentas, que Hombres G, Prisioneros, que Soda Stereo. Esto era algo escuchado por primera vez, duro, casi agresivo para mis oidos.

- Te gusta primo? - me pregunto medio curioso mi pariente
- Eh... es... diferente
- En unos años, primo, en unos años vos vas a estar envenenado por Jimi, ois? Y acordate de mi si no. - se puso de pie, le subio el volumen, y Jimi aullo y toco como un poseso, haciendose oir muchos años despues de muerto en esa montaña en el medio de un pais olvidado de Dios.

Fast forward.

Suzhou. Cuatro de la mañana. Jimi taladrando el silencio de la ciudad vieja, Jimi riendose y quemando su guitarra entre los faroles rojos, entre los canales, entre los sauces llorones que se dejan caer sobre los lagos. Jimi envenenando mi alma, y reite primo, reite que me acuerdo de vos.

Rewind (no tan lejos esta vez).

Suzhou, Shanghai, Hangzhou, Yangshuo, Guilin, Guangzhou.


Fast forward.

Guangzhou, Guilin, Yangshuo, Hangzhuo, Shanghai, Suzhou.

Rewind, Fast Forward, Rewind una vez mas. Muchas imagenes pasan, atardeceres-noches-amaneceres, hostales, gente, muchisimas caras.

De la industriosa y laboriosa Guangzhou no hay mucho que recordar, salvo un par de templos, un parque, whiskey de serpiente, un encuentro que no quise tener, probar los noodles de perro (sorry, pepe y pibe, no sabia lo que comia), los viejitos jugando a la pelota, las ratas secas (no me anime), el atardecer desde la cima de una pagoda.

Guilin, un par de dias, los rios, los taxistas tratando de estafarte, los famosos Guilin Noodles, escalar montañas, amanecer y los paseos de madrugada... Mas caras, mas sonrisas, mas conocer el otro lado de la moneda de tanta gente, y el inicio de viaje hacia uno de los destinos mas espectaculares que conoci en China, en el que pude escapar de todo por unos dias... Yangshuo.

martes, 21 de agosto de 2007

How to be happy

domingo, 12 de agosto de 2007

Descubriendo y recordando

Descubrir el encanto verdadero de una ciudad a veces puede ser complicado. Enga~noso. Dificil. En Guilin, aparentemente, el encanto esta en las alucinantes formaciones rocosas que parecen salir asi no mas de entre la tierra. En sus cavernas llenas de estalactitas, luces de neon y grupos organizados de turistas. En su rio, por el que pasan perezosamente botes y barquitas de bambu, de esas que hacen a mano los pescadores. Esas mismas que lamen de a poquitos las olas minusculas que producen otros barcos, mas grandes, mas llenos de gente tomando fotos. Aparentemente, eso es Guilin, y no hay nada mas.

Pero es solo salir y dar un paseo un poco mas temprano, cuando las tiendas y mercados de frutas y verdudas apenas estan abriendo, liberando olores de fruta tan fresca, tan colorida. Lychees, maracuyas, lulos, cocos, peras, duraznos, algarrobos y carambolos danzan de mano en mano, de persona a persona. Solo es acercarse al rio, y meter los pies, ver como los ni~nos y los no tan ni~nos escapan de ese calor de verano dentro del agua, involucrados en las mas intensas batallas de agua.

Silencioso y siempre al asecho, esta tambien en el borde de ese rio ese reducido ejercito de veteranos pescadores, que con ca~nas de pescar rusticas esperan y esperan y esperan un poco mas. Y de repente, asi de la nada, una sacudida, un chapuzon rompen la quietud, el hechizo. Los ojos del pescador victorioso se alumbran un poquito mas, porque por mas acostumbrado que este a esas peque~nas batallas ganadas en el dia a dia, siempre se alegra al atrapar al hermano pez.

Y asi, tan de subito como el pescador tira del anzuelo, asi llegan a mi mente y a mi corazon los recuerdos algo lejanos de ese hombre llamado Gregorio, y de ese ni~no llamado como su abuelo, que en un lago miran juntos el agua. Uno, con la mirada confiada, serena y tranquila. Una mirada de alguien que ha visto de una batalla, mas de un cielo, mas de una mujer. Y el otro, con mirada infantil, inquieta, que persigue los peces y las aves, los arboles cargados de naranjas y aguacates. Unas manos oscuras, arrugadas y llenas de venitas recogen lenta y casi ceremonialmente el sedal y el anzuelo. Y aunque el ni~no, inquieto, quiere perderse en historias de piratas y corsarios, de exploradores y aventureros, aunque quiera subirse a los arboles y desde alli ser rey de castillos imaginarios, se queda ahi sentado y callado, de vez en cuando soltando una pregunta que no puede aguantar mas. Se queda sentado, muy quieto, porque le gusta estar ahi, al lado del abuelo, que de vez en cuando tambien rompe el silencio del ritual de la pesca y le cuenta una, dos, tres historias maravillosas. De esas historias que, en este rio, si cierro los ojos y pongo atencion, aun puedo escuchar.

Y de repente, un trompetazo al otro lado, en la otra orilla me saco de mi ensue~no con un golpe, un coletazo inesperado de bebop, de esos que te manda un corrientazo electrico por la espalda, y te lleva sin aviso a lugares tan lejanos, a San Juan, a La Candelaria, a noches tibias, sabanas blancas y gastadas, peleas y cuerpos debriles. A esas callecitas que se esconden muy bien en el Barrio Frances, y a las que solo es posible llegar dejandose guiar por las notas que los jazzistas siempre humeantes, siempre sudorosos, dejan en libertad.

Mas sin embargo, no me he movido en absoluto, sigo aca con los pies en el rio, mirando silenciosamente a pescadores, remeros, ni~nos y recuerdos olvidados.


...y aun ahora, puedo sentir en mi boca el sabor de la madrugada, el olor a fruta fresca, puedo tambien escuchar a lo lejos la magia demoniaca de un Parker poseido, tocando debajo de un puente cualquiera...

sábado, 11 de agosto de 2007

Solo un chiste

De que se rie Milefo, ese gordito dorado con tunica suelta, tan suelta como su expresion?
De que se rie todos los dias, a toda hora, mientras a sus pies pasan cientos, miles de almas, alegres, miserables, cansados, apaticos, felices, otros sin esperanza?
De que se rie, siempre medio ahogado entre tanto incienso, tanto ruido y tanto sol?
Llegue tarde y me perdi el chiste?
O simplemente, no hay chiste?
De que te reis, panzon, contame...
Silencio... de tu sonriente boca no sale nada, ni un indicio de que te reis por todo el circo humano, de toda esta, nuestra risible existencia. De balancearnos entre los extremos del mas sublime extasis y el profundo sufrimiento.
Y te reis, porque nada, nada importa, asi nos partamos las cabezas, asi estemos como hormiguitas laboriosas, cargando pesos mas grandes que nosotros, subiendo paredes imposibles...
...y nada al final importa.
Contame bien el chiste, gordito, que quiero sentarme ahi con vos, y reirme con tantas ganas...

jueves, 9 de agosto de 2007

Xiamen a Guangzhou

El ultimo dia en Xiamen lo pase viendo llover, un poco en internet, y en la cruzada sacra para recargar de dinero mi subscripcion celular de Shanghai. Aca en China, resulta que puedes comprar tarjetas prepago para recargar tu telefono unicamente en la ciudad donde lo compraste... Y como el mio era de Shanghai, no podia comprar una tarjeta asi por la calle. Entonces te toca ir a la oficina mas cercana de China Mobile, ir a la chica que esta detras de los computadorcillos y tratar de explicarle por todos los medios que quieres recargar el celular (mostrar un billete de 50Yuan volando y poniendolo dentro del celular generalmente es entendible).


Al rato, me comi un almuerzo delicioso, algo asi como carne con vegetales cocinados dentro de una sandia... Espectacular!! Precio? 2 o 3 dolares... Casi como una hamburguesa, en Shanghai. Y de camino al hostal, estaba buscando una tienda para comprar unas tijeras y cortarme un poco el pelo inmanejable que estaba de sobra... Pero en el camino, me encontre con una peluqueria que por 5 Yuan te cortaban el pelo, te lo lavaban y te lo secaban. Y por 2 Yuan mas, te limpiaban los oidos (ugh!). Eventualmente me decidi a entrar (no habia nada que perder), y luego de se~nalar en una revista el estilo de corte de un jugador de Italia (NPI como se llama) pase al patibulo y pues... salio mejor de lo que esperaba! Es decir, por algo asi como medio dolar, termine con todos los juguetes!! El corte de cabello mas barato de mi vida... Y segun me contaban luego, hasta se pueden conseguir MAS baratos... Increible, pero cierto.


Y luego, como siempre corriendo como un loco a la estacion de tren, los empujones de rigor, quitate chino que estas estorbando, arriba al tren, empujar la tula verde como se pueda, que cual es mi silla y quien sos vos, y que de donde venis, y que timbudong, y 15 horas despues, estaria pisando tierras Cantonesas, donde las palabritas que habia aprendido de chino no servirian para nada, porque hablan un idioma completamente diferente...


Guangzhou, de primerazo, es una ciudad organizada, industrializada. Como fue uno de los primeros puertos abierto al comercio internacional, la gente no se extra~na de ver extranjeros, por raros que sean, por mas tatuajes que tengan, o por albinos que parezcan (se parece a Shanghai en este sentido). El transporte publico es impecable, mostrando todo el empe~no para sacar esa ciuda adelante. Una ciudad donde la gente nace para trabajar, ganar dinero y comer bien. Se ven muchos negocios de exportacion, de hecho la gente que conoci en el tren toda estaba en el negocio de exportar cosas... de hecho, conocian bien a Colombia porque justamente han hecho muchos negocios con Latinoamerica, y en especial, con Colombia.


El hostel estuvo bien, ahi al frente del rio, aire acondicionado, todo muy nuevo y limpio. Con desayuno incluido y todo!! De paso, conociendo el Mausoleo de Nanyue, que como todos los mausoleos te pone a pensar en la vanidad, la muerte, lo rapido que pasa la vida y todos los videos que uno se monta para pensar que vivira por siempre... y que ni un vestido hecho todo de jade, que te tape cada centimetro de tu cuerpo te va a salvar de convertirte eventualmente en polvo. Luego cruzar la calle y es la ida al parque Yuexiu que queda justamente enfrente. El parque es en realidad un gigante resguardo lleno de verdes y lagos... un respiro, un descanso de tanta ciudad, tanta bulla y tanto correr.... Dentro de este parque, esta el monumento de los fundadores de Guangzhou. Dice la leyenda, que una vez en la historia la ciudad estaba pasando mucha hambre. Y claro, los habitantes rezaron tanto y tanto que finalmente bajaron cinco dioses montados sobre 5 cabras gigantes, y cada una de ellas llevaba semillas en la boca, para dejarle a los habitantes de Guangzhou y pudieran sembrar. De esta manera, se salvaron los campesinos y conocieron la agricultura. Los dioses volvieron al cielo, y se quedaron en la tierra las cabras, que se convirtieron en estatuas de piedra... Me estaba tomando la foto de rigor con mis amigos capricornio de piedra, y me di cuenta que la memoria para la camara que habia comprado... bueno... salio mala. Made in China. Otro golazo... Compre una memoria de 128MB por el precio (y el empaque) de una de 2GB. Pero bueno...

En el parque no solamente estaba esta famosa escultura de los cabros estos. Tambien estaba el memorial de Sun Yatsen, que fue una figura historica muy querida por los democraticos y los comunistas, pues fue el papa de la China moderna. Desde arriba habia una vista preciosa, pues este monumento es como un obelisco en la cima de un monte. Detras de todos los arbolitos de la monta~na, de las libelulas que bailaban y se movian de copa en copa, estaba el atardecer. Y ahi, en ese atardecer, empezaban a llegar viejitos de todas partes. De todas las clases, con todas las pintas, de todas las edades. 70, 80, 90 a~nos. Pensaba yo que se iban a poner a jugar ajedrez, a jugar mahjong, a sacar los vasos y tomar te. Pero...

...de la nada empezaron a sacar baloncitos de futbol, raquetas de badmington, cuerdas para saltar, y pelotitas de ese "fuchi" chino que es como una pelota de badmington, con plumas y todo. Y asi, como los estudiantes de cualquier universidad en el tiempo libre, fueron jugando y jugando y jugando, hasta el cansancio. Pero no el de ellos, el mio, que me canse de mirarlos y de asombrarme de la fuerza, entusiasmo y longevidad de los viejitos... Veo en mi ciudad gente con un cuarto de su edad, pero ni con la mitad de su energia.. Otro de los contrastes increibles de los chinos!

Playas

Luego de haber visto la multitud de personas esperando para comprar un tiquete de tren, decidi que preferia pagar una comision de 3 o 4 dolares para no hacer la fila infernal en la estacion de Xiamen. El tema es que en el hostal no hacian la reserva, solo directamente el CITS. Al ataque... Pero despues de buscar la oficina del CITS con un Japones que estaba de paso tambien, no la encontramos y toco entonces enfrentar la fila... En esas tres horas haciendo fila para comprar un tiquete, aprendi como era el tema. Facil, en sencillos y resumidos pasos, la cosa va asi.

1) Revisar la lista de trenes y tiempos y pelear con el idioma y entender a que horas sale el tren para el destino que uno quiere, y cual es el nombre.

2) Mirar las pantallas gigantes y esperar hasta que el tren que uno quiere aparezca en la fecha deseada... y descifrar cual es la columna equivalente a hard sleeper o a soft sleeper y rezar para que haya cupos... si hay cupos, seguir haciendo la fila... si no, pues o irse en silla dura, o sin silla, o esperar para otro dia.

3) Hacer la fila (de hasta 4 horas en el peor de los casos) y mientras tanto, escribir en un papelito el destino, el tren, la fecha y el tipo de silla que uno quiere, y

4) Entregar el papelito que se hizo en el paso anterior, rezar para que entiendan los mamarrachos que uno hizo con el lapiz, pagar, xiexie y listo!

De vuelta al hostal, ya victorioso con mi tiquete a Guangzhou, una pasada por los barrios elegantes de Xiamen te lleva a recordar a Shanghai. Muchos edificios nuevos, muchos autos, muchos negocios pujantes y que dan buen dinero. Y a menos de media cuadra, empieza el barrio pobre, lleno de basura y residuos de peces y vegetales medio podridos. Gente que te mira como si fueras un bicho raro, que te perfora con los ojos. Y es que, efectivamente era un bicho raro. Lo peor es que el Japones este era fotografo, y le importaba un carajo pararse de frente a cualquier persona a tomarle fotos, sin pedirles permiso. Sin importar que estuvieran llorando, peleando, lo que sea... Y a mi que me entraba ese susto que alguien no le gustara que le tomaran fotos, y que agarrara al japo este a pata... pero bueno, solo se gano unos cuantos insultos (y yo tambien, por transitividad).

Eventualmente, llegamos al templo de Nanputuo, dandole mis respetos a los budas y a los monjecillos. Luego, ida al mar, dejar la camiseta en la arena al lado de las sandalias y por primera vez, nadar en el Mar de China mientras el sol se ocultaba detras de las monta~nas, y del mar. Algo curioso es que cuando estas caminando por la playa o nadando, es imposible no ser victima de decenas de turistas chinos que se quieren tomar fotos con vos, con ese extra~no solitario de ojos grandes y piel clara que se rie como un tonto nadando en el mar!

martes, 7 de agosto de 2007

Gulang Yu, revisitado

Hay un acuario en el centro de Gulang Yu. Uno de los mas atractivos de China, dicen, porque es peque~nito y manejable. Aunque no me mata ver los pecesitos en cautiverio, estuve sentado un par de horas en el silencio y la sombra, solamente viendo las medusas, los pecesillos de colores, los dragones de mar, tan rapidos, tan evasivos, tan, tan tristes. Me gusta perderme en las sombras, y no se quien es mas raro, mas lleno de particularidades... los seres que estan encerrados dentro de las peceras, o los seres que estan encerrados fuera de ella y toman fotos.


Sali con el blues nuevamente, a recorrer la isla, a buscar un pedacito de playa en el que no estuviera media China metido. Un ratico nadando, refrescandome de ese sol arrasador y preparandome mentalmente a empacar y cambiar de hostal, porque en el que estaba no habia campo esa noche. Pues bien que cayo la tarde, cargada de maleta, ferry, motocicleta, bus, caminata al hostal, para finalmente dejar las maletas y darme una ducha que bajara esos 40 grados pegados a mi piel. Al salir, estaban unas chicas chinitas comiendo como unos animales parecidos a los camarones pero con mas espinas... Y bueno, ahi con un Japones y un norteamericano terminamos uniendonos al festin de pseudo-camarones alienigenas y filosofando sobre la psicologia, metodos de ense~nanza, y de los mejores treks de China... Ojala tenga tiempo en la U y pueda darme la vuelta por Yunan, donde segun cuentan unos caminitos con paisajes alucinantes... Ya veremos.

lunes, 6 de agosto de 2007

Gulang Yu

Amaneci, al fin, cerca al mar. Pido poco para alegrarme, pero la verdad es que pocas cosas me hacen mas feliz que mirar el mar, ver las olas que van y vienen, sentir las estrellas mezcladas con la brisa. Ver, en cada ola, el reflejo de la luna, de ciudades distantes, de un cielo que se niega a ser negro.

Gulang Yu, de noche es como una mujer con traje de gala, lleno de luces. Las mansiones antiguas, los cerros, las esculturas, algunas playas, son iluminadas con imaginativos juegos de luces de colores, haciendo un conjunto bastante singular y bonito. De lejos, de hecho, la isla se ve como una postal encantada, inmortalizada entre el mar sereno y un cielo despejado. La isla, de noche, toma otro caracter mas sutil y melancolico. Lejos quedan los visitantes y solo quedan los noctambulos, los amantes y los pianistas. Esos pianistas que tocan con la ventanas abiertas, y dejan escapar pedacitos de notas que llenan las calles y las playas de piezas clasicas.

Respirar el aire de mar, acostarme en la arena aun caliente, y mirar hacia ninguna parte en especial trae recuerdos medio olvidados, sensaciones y olores. Por que siempre que recuerdo, de las cosas que mas fuertemente se impregnan a mi memoria son los olores?

Hasta tarde me quede, caminando sin ninguna direccion, perdiendome en los callejones de la isla (ni autos ni motos tienen permitido el transito en Gulang Yu). Caminando sobre arena, mar, rocas y callejuelas empedradas. El tiempo pasa rapido...

La musica suena, cada vez mas lenta, mas pausada. Finalmente, como todas las cosas, se detiene y solo hay silencio en Gulang Yu.

domingo, 5 de agosto de 2007

Hacia Xiamen, Hacia Gulang Yu

La salida de Shanghai a la estacion de trenes fue tranquila. Tuve tiempo hasta de un buen brunch (lleno de noodles y picante), y de salir a caminar al Shiji Park con los Mexicanos y la Alemana. Tenian ganas de ir a montar en el tren mas rapido del mundo, que uno el aeropuerto de Shanghai con una de las estaciones. Pero la verdad que montar en esa cosa solamente para decir que estuve en el tren mas rapido del mundo me parecio medio frivolo, teniendo en cuenta que ya de trenes estaba hasta el copete.

Las provisiones de siempre, la estacion de siempre, pero como tenia tiquete especial, habia una sorpresita. Las estaciones de trenes, tienen una salita lo mas de amena y comoda para los pasajeros multimillonarios que se compraban un tiquete en compartimiento de coche cama, de primera clase. O sea, atras (y de momento) quedaron las filas, los codazos, los empujones y los madrazos (asi sean imaginarios) a los que se meten en la fila.

Que si el Sr. quiere un te (no gracias), un cafe (a eso le llaman cafe? no gracias), que si el Sr. ya leyo la prensa (no gracias, no leo chino), que si el Sr. esta comodo (hombre... pero por favor!). Al rato, embarco prioritario para evitar las filas, con mi propio edecan que me lleva a mi propio compartimento. Esto es la vida!!!!! Se parece a las famosas historias vividas de los viajes largos en silla dura...

En el viaje, nada raro. Como en el hostal habia logrado cambiar mis libros usados (Lonely Planet Japan y Around the Bloc) por nuevos, tenia asegurado el entretenimiento en el viaje. Igual, me puse a "hablar" con los vecinos Chinos, y luego con un par de Irlandeses que eran los unicos extranjeros que estaban en el tren. Pensaron que era de todas partes, menos Colombiano. Seguramente porque se imaginaban que los Indios eran diferentes... (Ay, todavia me duele lo de Colombia en India...)

Eventualmente, se llego a Xiamen que es una ciudad costera, con un sector de playas y famosa por ser cercana a Taiwan y poseer a Gulang Yu, un islote que durante mucho tiempo fue concesion britanica. De hecho, Xiamen fue uno de los primeros puertos abiertos de China, luego de las famosas guerras del opio.

La bajada en la estacion del tren, y el caos de un sector sin transporte publico, al que le estan haciendo reparaciones al alcantarillado (el olor fue de los peores de mi vida) es memorable. De hecho no se conseguia ni un solo taxi. Lo bueno fue que ibamos juntos todos, y el Irlandes que es bien alto, logro a empujones conseguir un taxi. Luego de dar unas vueltillas, muy seguramente para incrementar la cuenta del taximetro, llegamos al puerto de donde salia el ferry hacia Gulang Yu.

A las carreras, alcanzamos el que ya se iba. Todos adentro, lleno, llenisimo de gente, como una lata de sardinas flotante. Pero estabamos en el mar!!!! El clima estaba mas condescendiente, mas amigable que los dias del horno infernal de Shanghai.

Luego de desembarcar, me despedi de los irlandeses porque ellos iban en taxi a un resort de esos elegantosos (muero de envidia) y yo iba a pie al tipico hostal de mochilero. Pero fue lindo estar de nuevo en el mar, en una isla perdida en el Mar de China, escuchando las olas cercanas, las gaviotas y oliendo ese olorcillo tipico de las costas.

Pasear por Gulang Yu, es recorrer una isla perdida en el tiempo, de construcciones inglesas coloniales. Es atravesar colinas de piedras, es saludar a pescadores vendiendo lo del dia en cualquier callejon olvidado. Pero es tambien enfrentar a la inmensa cantidad de turistas chinos que estan comenzando a escapar de las ciudades, hacia el mar. Acabo de comer algo que ni se muy bien que era, pero estoy de paso no mas, porque la noche cayo y tengo ganas de conocer mas esta isla, de noche.

sábado, 4 de agosto de 2007

Chau, Changay!

Levantado a rega~nadientes, con tristeza de dejar atras la cobijita, el aire acondicionado, tener que empacar y ponerme la misma camisa de ayer, pero bueno, tenia que recoger mi pasaporte y asi es la vida (comportamiento de un ni~no malcriado).

Pero antes de recoger mi pasaporte, la situacion optima era que tenia que llevar a Shanghai. Lo que significa, ir a la estacion de tren, hacer fila, rezarle a San Antonio para que al comprar tiquete hubiera alguno disponible, llegar a la ciudad, dejar la maleta, ir al consulado y recoger la extension de la Visa.

Era un tema arriesgado, porque ya era medio tarde y no tenia tiquete ni nada... Y la oficina de inmigracion del PSB la cerraban a las 5.00pm. Pero en ultimas, consegui un tiquete en el CRH (el tren de alta velocidad), llegue a Shanghai, busque el nuevo hostal (ni riesgos de volver al hotel de la YMCA), me registre (super buena gente, a comparacion de todos los demas), me lave la cara y en tiempo record (empujando chinos y turistas, corriendo como loco por los pasillos y callejones) llegue al PSB y obtuve la famosa visa. Una visa mas agordando el pasaporte! Destrozado, mas muerto que vivo, me quede vagando por la zona, por el Century Park, viendo como se oscurecia el cielo y se prendian las luces de los edificios lejanos.

Comi en un restaurante cualquiera, que gracias al cielo tenia fotos de los platos. Y por primera vez, entre en una de las pocas partes donde la comida estaba mejor que en las fotos (muerdete una, Big Mac!). Luego de desacelerar el ritmo, llenar la barriga y respirar mas lento y profundo, camine al hostal, lento, lentico.

Y pues si que Shanghai se digno despedirse de mi como una reina que muestra indolente su esplendor. Cayo uno de los atardeceres mas espectaculares, llenos de contrastes, como Shanghai. Por un lado, el cielo estaba pintado de una combinacion de rojos, cobrizos, dorados, naranjas. De esos colores que te derriten el alma, te parten en dos. Pero por otro lado, el cielo estaba totalmente oscuro, lleno de furiosas tormentas electricas que jugaban a asustar a los ni~nos. Lleno de furia y tempestad. Lleno de frio, ausencia y agonia de un dia que se aferraba a no irse. Shanghai se despide con un vestido dorado, con luces de oro y cristal, con mirada de hielo, relampagos y lluvia.

De vuelta en el hostal, conoci a una gente Mexicana y Alemana (que es esto, la latin pride week?). Estaban animadas, pero bah, luego de hacer la minimaraton tramitologica, no tenia ganas de salir a rumbiar esa noche. Nuevamente, actualizada del mundo, charla con los colegas mochileros y bueno, a seguir! Ma~nana hay tren a Xiamen en el dia, casi 23 horas de viaje. Pero esta vez, me asegure de una cama suave, en el vagon de primera clase.

Por primera vez, viajare como viajan los dioses!!! (bueno, viajarian asi si los dioses vivieran en china y no existieran aviones)

viernes, 3 de agosto de 2007

Costumbres y lluvias de verano

Esta bien, soy tolerante y me aguanto muchas cosas. Al pueblo que fueres haz lo que vieres. In Rome, do as Romans do. Pero es jodido que lo que te despierta por la ma~nana, lo primero que escuches sea a un Chino sacarse un gargajo (o un escupitajo) desde lo mas profundo de su ser, casi arrancarse el alma (con algunos mocos) desde su interior. Y luego, escupirla tranquilamente en el suelo. Esta bien, eso es algo ya normal en China. Todos los dias lo ves en las calles, en las estaciones de metro, en los buses. En los trenes y los restaurantes.

Pero por favor... no en la habitacion compartida de un hostal, donde hay mochilas de gente por ahi por el piso, donde la gente se levanta descalza y camina. En el hostal, uno de los pocos rincones de tranquilidad de los viajeros... Ay papa, esas absurdas costumbres... Un duro despertar, si puedo decirlo.

Las costumbres chinas han sido una fuente inagotable de pensamientos... No los logro captar muy bien a veces. Por ejemplo, estando contigo, son rebuena onda, muy queridos, muy de la casa, nunca cambies, TQM. En las comidas con mas personas, se pelean quien va a pagar el cheque, se adulan, se sirven el te, y siempre quieren ser los mejores anfitriones. Pero solo es salir a la calle, a la estacion de tren o del metro, y se matan unos con otros para llegar a su objetivo mas rapido. O matarse para entrar al cine o al tren, sabiendo que no tiene mucho sentido tener tanto afan, porque a fin de cuentas, las sillas son numeradas. En fin, no les importa hacer un desastre de todo, y lo mas curioso, es que lo toleran. Un tipo puede estar haciendo filas por horas, y de repente llegan cinco, diez colados y el hombre ni pesta~nea, ni se inmuta. No vale ni la pena aprender a decir en chino "oigaaaaaaaaa respete la filaaaaaa no sea guacheeeeeeee"... porque serias un raro si lo dijeras.

En fin, solo fue levantarme para mirar por la ventana y ver la lluvia caer, y caer, y caer. Ergo, no habria mucho que hacer, al menos no ir a jardines ni templos hoy, porque no tiene sentido sentarse debajo de un techo escapando de la lluvia sin ver nada... Revisar un par de correos, y un almuerzo tranquilo fue el orden del dia. Un dia para oir y contar historias, porque hablar en espa~nol largo y tendido es rico, teniendo en cuenta que me hacia bastante falta tras de meses solo de Japones (sin entender ni m...), Chino (sin entender ni m...) e Ingles (defendiendome a las patadas).

Rogelio, el mexicano esta estudiando Chino, pero quiere quedarse trabajando porque quiere perfeccionar su idioma. Para el, el chino es como era el ingles hace unos diez, veinte a~nos. Una apuesta al futuro, porque esta seguro (yo comparto) que de aca a unos a~nos los chinos estaran hasta en la sopa (literalmente). Tal vez sea una se~nal de que voy por el buen camino.

Por la noche, en otro bar de Laowai, conocimos una pareja austriaca con la pinta mas nordica posible. Ya ibamos a empezar a chismosear y a hacer bromas en espa~nol (como siempre) pero... la chica esta nos hablo en perfecto espanol con acento argentino.

- Son argentinos?
- No! Colombia y Mexico.
- Ah por que usan tanto el Vos entonces?
- Bla bla bla -explicacion gramatical del porque los paisas usamos el vos... (porque nos da la gana).

Resulta que a la chica esta le gustaba mucho el espanol, tanto que fue a Argentina a aprenderlo. Dice que le gusta porque es como el espa~nol es siempre una fiesta, los latinos nos reimos duro y se oye bien. No es la primera persona que ha dicho eso en el viaje...

Un poquito de charla, un par de Tsingtaos mas, y pues muy al pesar de la distinguida concurrencia, al rato parti al hostal porque tenia que madrugar a comprar los tiquetes para Shanghai, porque obligatoriamente tenia que recoger mi pasaporte... Si no iba a Shanghai al otro dia, no recogia el pasaporte, y perdia el tiquete hacia Xiamen que ya habia comprado. Y muy seguramente, me tocaria quedarme una semana mas en Shanghai, que no es lo mas divertido del mundo... Amanecera y veremos, hijo mio.

jueves, 2 de agosto de 2007

proxify.com

Pues si que desde hoy estoy perdidamente enamorado...

Apenas conoci este sitio hoy, llamado proxify.com y de verdad que me enamore, me cayo como anillo al dedo. Un poco de historia... Resulta que China tiene la censura y el bloqueo mas grande del mundo de informacion, incluyendo obviamente a Internet. Todos los dias, un ejercito de miles de Chinos navegan por los sitios web y bloquean arbitrariamente los sitios que no van muy de la mano con la ideologia del partido.

Incluyendo sitios como Flickr, YouTube, Wikitravel, Wikipedia y... Blogger. O sea que no puedo ver ningun blog que utilice Blogger... Ni siquiera el mio propio.

Pero hoy, con este sitio de proxify.com , al menos puedo navegar en muchas paginas y sitios que no utilicen passwords... Como la mayoria de blogs publicos! Al menos puedo leer y responder comentarios! Al menos puedo ver las fotos de los amigos!

Y teniendo en cuenta que puedo quedarme un buen rato aca en China, pues es una buena noticia desde el punto de vista tecnologico... Una cerveza por proxify!

PS. Tambien proxify.com es util en ambientes empresariales, que prohiben acceso a sitios no politicamente correctos . Si conocen alguno mas (por si bloquean tambien este en China), los consejos y sugerencias son bastante bienvenidos!!!

Suzhou en dos ruedas

Luego de las despedidas, seguir lentamente pedaleando bajo ese sol, perdido entre canales, callejones y jardines y pagodas. Empece con el jardin del administrador humilde (The Huble Administrators Garden) que era uno de los mas famosos, grandes, antiguos e imponentes de Suzhou, y por tanto de China. Como contaba antes, es una mezcla armoniosa de jardines, rocas, lagos en los que nadan tranquilas carpas de todos los colores, y arquitectura particular, que conjuga plenamente con el dise~no del jardin. En fin, fue una ma~nana bastante interesante y tranquila, caminando por los senderos de este parque, perdido en la imaginacion, perdido en la emocion de estar en un parque que los mismos emperadores catalogaban como los mas lindos de China (y China es verdaderamente grande...!!)

Cuando me canse de tanta vuelta, nuevamente las dos ruedas me llevaron al museo seda, bastante conocido en Suzhou por el hecho de ser uno de los principales centros fabricantes de las mas finas telas de seda. Interesante la vuelta por todo el proceso de creacion de seda, desde el cultivo de los arboles que se comen los gusanos de seda, el crecimiento de ellos, como luego extraen la seda de los capullos... y finalmente, como hacen telas y bordados, tejiendo hilo por hilo... Los chinos definitivamente son unos maestros en este tema, me quito el sombrero (vueltiao) por tanta paciencia y arte...

Una cosa que no podia entender muy bien, era que en el museo habian unas zapatillas como para ni~nas, pero con un dise~no bastante extra~no. Como zapatillas en forma de media luna... Al rato, luego que le pregunte a alguien, me contaba que en el pasado, a las bebecitas, luego a las ni~nas y adolescentes, les deformaban los piececillos, para que quedaran siempre, siempre peque~nos... Obviamente, rompiendoles el arco natural e incapacitandolas para caminar, algo duro para ser solamente una moda, una tradicion de vanidad... En fin.

De vuelta en el hostal, curiosamente conoci a un cuate de Mexico llamado Rogelio, un abogado de unos 26 a~nos que tiene una historia parecida. Vendio todo en su casa, empaco su maleta y se vino a recorrer China, y eventualmente, a aprender el idioma (lleva en eso un par de meses, y sin embargo ya entiende bastante). Luego de un par de cervezas, nos fuimos a buscar algunos sitios latinos y para mi sorpresa habian dos sitios (mexicanos). Mexico Lindo y Zapata's. Uno de ellos estaba cerrado, y el otro... bueno, estaba ubicado en una zona bastante "bien" pero en palabras de uno de sus bartenders "business is really not good".

Finalmente, terminamos de nuevo por el hostel, en un bar de Laowai, escuchando y cantando Karaoke. Conocimos un par de holandesas muy buena ondas y entre cerveza y cerveza me va diciendo la perla que le gusta mi pais latino, Colombia, que queda en INDIA........ Plop.... Latinindia? En India hablamos espa~nol y tomamos ron? Casi la mato. Literalmente. Afortunadamente la cerveza no se toma con cuchillos, porque si fuera asi muy seguramente estaria involucrado en crimen de primer grado (aunque podria apelar locura...!).

Y bueno, me solto la chica esta le gustaba de mi lo latino que era, que le gusta mi piel oscura (perdon??!?), mis ojos grandes y negros (ojos negrosss piel canelaaaaa), mis manos que deben estar calientes por recoger cafe en la monta~na y tomar ron en el caribe (el caribe de India, obviamente). Pero lo que mas respeta es la audacia y la valentia de vivir todos los dias en un pais vuelto mier... En resumidas cuentas, el mito del Latin Lover en su punto mas alto... Pero ay dios mio, la ignorancia es atrevida...

El unico tema (que ni me moleste en explicar) es que posiblemente yo vivi en una ciudad mas grande que la de ella, con un trabajo de oficina mas occidental, mas tecnologico y menos romantico que recoger cafe en la montana selvatica para luego tomar ron en el oceano.
Y bueno, de camino a casa habia un ejercito de tipos y chicas en prendas menores ofreciendo, lo de siempre "beer, massage, sex massage" a todos los turistas que pasaban... Aunque aca lo habia visto un par de veces, nunca en china me habia pasado eso tan de frente, tan en la cara, teniendo en cuenta que el gobierno comunista se opone frontalmente a todo esto. De hecho, esa calle se peleaba en ambiente con Amsterdam, Rotterdam o la 33 de noche...

miércoles, 1 de agosto de 2007

Shanghai -> Suzhou

Ya tenia mi tiquete para Suzhou, en uno de los ultra rapidos trenes que acortaban el tiempo a unos 45 minutos de recorrido. La salida, a las 8.00am. Resulta que con laga~as en los ojos, fui a la estacion con unos 5 minutos de anticipacion. El tema, fue que por puro sue~no o falta de atencion, no me di cuenta que la estacion que estaba en el tiquete era diferente a la que estaba parado en ese instante... Las ciudades grandes de China pueden tener dos, tres, muchas estaciones de tren diferentes (como pasa en otras ciudades grandes de America y Europa). El resultado, fue que el policia de trenes casi se muere de la risa de mi estupidez, perdi 25 Yuan (3 dolares) y me toco hacer nuevametne la fila para comprar otro tiquete de esos.


En fin, dieron las 12.00, y logre salir eventualmente para Suzhou, montado en esos trenes bala de China que alcanzaba una velocidad de mas de 200kmh (toda una haza~na para los estandares chinos). Y todo iba bien, todo espectacular, pero solo fue salir de la comodidad de la silla, del vagon, y sentir los 38 grados que te pegan de frente en tu cara, en tu espalda, la mochila te pesa mas, la ciudad se hace mas caotica, el viaje se te hace mas estresante.


Pero bueno, eventualmente me monte como pude en el bus que en teoria me llevaria cerca del hostal, y efectivamente asi fue. Ya los buses tienen mas sentido, ya las calles no son tan inverosimiles, ya la orientacion no es como desenterrar la ciudad mitica de El Dorado en Colombia. Asi mi vocabulario sea de 5 palabras, ahi voy entendiendo algo, cada dia un poquito, un poquito mas.


Suzhou es una ciudad "pequena", de algo asi como 5 millones de personas. En la epoca de la ruta de la seda, era la ciudad que producia la seda con mejor calidad de toda la China. Tambien, fue un renombrado centro cultural de la era Wu. Por estar ubicada estrategicamente en el delta del rio Yangtze, aparte de haber sido un importante puerto mercante, tambien es una ciudad rodeada de agua. Como cerca de la mitad de su terreno oficial es agua, Suzhou es conocida como la "Venecia del Oriente". Muchos arroyos, diques y canales bordean las calles, siguiendo el trazado de cientos de a~nos atras.

Pero no solo es conocida por sus arroyos y canales. El encanto principal de Suzhou son sus jardines. Dice un proverbio chino, que los jardines del sur del Yangtze son los mas bonitos del mundo, y los de Suzhou, son los mejores. Y con justa razon... Los chinos hicieron de la fabricacion de los jardines un completo arte, combinando vegetacion, arquitectura, formaciones rocosas y agua en una mezcla armonica y sumamente atractiva. Tanto, que la UNESCO catalogo a sus jardines como uno de los mas bonitos del mundo, y ahora son patrimonio de la cultura mundial.

Le di una vuelta rapida a la ciudad, para conocerla, y me gusto bastante. Y como preambulo, entre a un jardin llamado Jardin del Maestro de las Redes (creado por un politico que se aburrio de su vida y se volvio pescador) y efectivamente son muy, muy bonitos. Combinan los espacios interiores con ventanas, juegos de luz, ilusiones opticas, y el resultado, es una obra de mucha armonia, en la que te podrias quedar horas y horas mirando...
En ese jardin le di mate al libro Around the Bloc, de una Chicana que no me acuerdo el nombre. Otro de los libros que cambie en un hostel, basicamente la historia de los viajes de esta ni~a en algunos paises comunistas, Rusia, Cuba y, por supuesto, China. Algunas anecdotas hacen reir, otras pensar, pero en general fue un libro soso y que muy seguramente olvidare en algun tiempo.

De vuelta al hostel, estaba arreglando la ropa bajo el espectacular A/C y un grupo de estudiantes chinitos se hospedaron en mi misma habitacion. Luego de las presentaciones de rigor, hablar un poco de los paises, de Colombia, de lo que pienso de China y etc. salimos juntos a comer en un restaurante Cantones (Canton o Guangzhou es conocida por su exquisita comida, con especialidades como Lengua de Pato, Bistec de Perro, Sopa de Culebra...). Yo me fui por lo sano, y pedi unos fideos con camarones picantes que en realidad estaban deliciosos.
Y bueno, entre charla y charla se acabo la noche, tratando de entenderles y hacerme entender... Lo bueno es que ahi voy entrenando mis oidos al casi arcano lenguaje del Chinglish!!!